Sähkösavukkeet

Sähkösavuke eli sähkötupakka on sähköllä toimiva laite, jolla höyrystetään säiliössä olevaa nestettä. Sähkösavukehöyryssä on useita terveydelle haitallisia yhdisteitä, joista osa on samoja kuin tupakan savussa.

Lähikuva sähkösavukelaitteesta.
Kuva: Minna Lehtinen / EHYT ry

Sähkösavukkeet ovat poltettavien savukkeiden käyttötapaa matkivia akkukäyttöisiä laitteita, joiden säiliössä höyrystetään nestettä. Sähkösavukkeet koostuvat yleensä samoista perusosista: virtalähteestä, nestesäiliöstä ja höyrystimestä. Tuotekehittelyn myötä valikoima on laaja, joten laitteiden ominaisuudet, ulkomuoto ja koko vaihtelevat.

Sähkösavukkeet eivät sisällä kuivattua tupakkakasvia, mutta niistä säädetään silti tupakkalaissa. Esimerkiksi lain määrittelemät myyntirajoitukset ja tupakointikiellot koskevat myös sähkösavukkeita. Sähkösavukkeiden ja nikotiininesteiden markkinointi on kielletty samoin kuin tupakkatuotteidenkin. Nikotiinineste ei saa sisältää tupakkatuotteissa kiellettyjä lisäaineita tai makuja.

Sähkösavukkeet voivat sisältää nikotiinia tai olla nikotiinittomia. Tutkimusten perusteella nesteiden nikotiinipitoisuudet saattavat vaihdella paljon. Myös nikotiinittomiksi merkityistä sähkösavukeliuoksista on löytynyt nikotiinia.

Sisältää syöpää aiheuttavia aineita

Sähkösavukkeissa käytettävät nesteet vaihtelevat koostumukseltaan, mutta käytännössä kaikki sisältävät veden lisäksi propyleeniglykolia, glyserolia tai molempia. Yhdysvaltain elintarvike- ja lääkeviraston mukaan propyleeniglykoli on turvallinen käytettynä elintarvikkeissa, jolloin siitä käytetään lisäaineen koodia E1520. Lisäksi propyleeniglykolia käytetään lääkkeissä, kosmetiikassa ja jäänestossa. Myös glyseroli on yleisesti käytetty ainesosa kosmetiikassa ja elintarvikkeissa lisäaineena E422.

Kuumennettuna glyserolista syntyy kasvimyrkkynä käytettävää akroleiinia, jonka tiedetään olevan yksi syöpää aiheuttavista aineista tupakansavussa. Vaikka propyleeniglykolia ja glyserolia pidetään turvallisina elintarvikkeissa, ei niiden turvallisuudesta keuhkoihin hengitettynä höyrynä ole riittävästi tutkittua tietoa.

Sähkösavukenesteistä on löytynyt dietyleeniglykoli-myrkkyä, lääkeaineita sekä raskasmetalleja: lyijyä, kadmiumia ja nikkeliä. Sähkösavukkeissa on lisäksi syöpää aiheuttavia, tupakalle ominaisia nitrosamiineja, mutta pitoisuudet ovat pienempiä kuin tupakansavussa.

Sähkösavukkeiden käyttö vähäistä

Tupakkakasvia sisältämättömiä sähkösavukkeita on ollut Suomen markkinoilla vuodesta 2003 asti. Niiden säännöllinen käyttö on pysynyt melko vähäisenä. Vuonna 2018 sähkösavukkeita käytti päivittäin kaksi prosenttia 20—64-vuotiaista miehistä ja alle prosentti naisista. Yleisintä sähkösavukkeiden käyttö on nuorten aikuisten, miesten ja tupakanpolttajien keskuudessa.

Vuoden 2019 kouluterveyskyselyn mukaan nuorten sähkösavukkeen käyttö on vähentynyt. Päivittäin sähkösavuketta käyttäviä poikia oli yläkouluissa neljä prosenttia, lukioissa yksi prosentti ja ammatillisissa oppilaitoksissa kuusi prosenttia. Tyttöjen osuus oli alle kaksi prosenttia kaikissa oppilasryhmissä. Lue lisää kouluterveyskyselyn tuloksista.

Mies puhaltaa sähkösavukkeen höyryä.
Kuva: Minna Lehtinen / EHYT ry

Terveyshaitat ei vielä kokonaan tiedossa

Toisin kuin savukkeiden poltossa, sähkösavukkeen käytössä ei muodostu palamisreaktiota. Näin ollen käyttäjä ei altistu palamistuotteille, joita ovat esimerkiksi terva ja häkä. Sähkösavukkeissa muodostuvassa höyrymäisessä aerosolissa olevien pienhiukkasten määrä on kuitenkin samansuuruinen tai suurempi kuin tavallisia savukkeita poltettaessa. Sekä kiinteät että nestemäiset hiukkaset ovat hyvin pieniä nanopartikkeleita, jotka päätyvät hengitettäessä keuhkorakkuloihin ja sieltä verenkiertoon. Höyryn koostumus ja ominaisuudet vaihtelevat nesteen, laitteen ominaisuuksien ja säätöjen sekä käyttötavan mukaan.

Sähkösavukkeet ovat olleet markkinoilla verrattain vähän aikaa, joten niiden pitkäaikaisvaikutuksista terveyteen tiedetään vähän. Markkinoilla olevien erilaisten sähkösavukelaitteiden ja -nesteiden kirjo on suuri ja niiden laatu vaihtelee paljon. Lisäksi sähkösavukkeiden käyttäjät voivat sekoittaa aineista omia yhdistelmiä, mikä vaikeuttaa terveysvaikutusten tutkimista.

Heikentää keuhkojen toimintaa

Tämänhetkisen tiedon mukaan sähkösavukehöyry heikentää keuhkojen toimintaa ja edesauttaa sydän- ja verisuonitaudeille altistavien muutosten synnylle. Joidenkin tutkimusten mukaan sähkösavukkeen käyttö on myös vähentänyt antibioottien tehoa ja lisännyt vakavien infektioiden riskiä.

Sähkösavukkeiden käyttäjät ovat itse raportoineet haittavaikutuksina rintakipua, pää- ja kurkkukipua, nielun ja suun alueen ärsytystä, nopeutunutta sykettä ja matalaa verenpainetta. Osa käyttäjistä puolestaan on kokenut terveytensä parantuneen siirryttyään tupakasta sähkösavukkeiden käyttäjäksi. Käyttäjien subjektiivisiin kokemuksiin perustuvat tutkimusraportit ovat kuitenkin ongelmallisia, koska ne saattavat olla valikoituneita ja edustaa esimerkiksi pelkästään tietyn sähkösavukemerkin käyttäjiä tai sähkösavukefoorumien keskustelijoita. 

Nikotiini aiheuttaa riippuvuutta

Sähkösavukenesteiden sisältämä nikotiini aiheuttaa riippuvuutta ja sillä on myös itsenäisiä haittavaikutuksia terveyteen. Lisää tietoa nikotiinin haitoista löytyy THL:n sivuilta.

Sähkösavuketta käytettäessä ilmaan vapautuu höyryä, jonka terveydelle haitallisille yhdisteille ja pienille nanohiukkasille altistuvat myös sivulliset. Joissain tutkimuksissa nämä pitoisuudet ovat ylittäneet puhtaalle sisäilmalle asetetut raja-arvot. Hiukkaset voivat tarttua myös huonekalujen pinnoille ympäristössä, jossa sähkösavuketta käytetään.

Sähkösavukehöyrylle altistuneet tupakoimattomat ihmiset ovat raportoineet muun muassa hengityselinten oireita. Altistuminen voi nostaa veren kotiniinipitoisuuden samalle tasolle kuin passiivisessa tupakoinnissa.

Vuonna 2019 Yhdysvalloissa raportoitiin sähkösavukkeiden käyttäjien sairastumisia ja kuolemia. Sairastuneiden oireina kuvailtiin muun muassa hengenahdistusta, rintakipua, yskää, veriysköksiä, oksentelua, ripulia, vatsakipua ja kuumetta. Sairastuneiden keuhkonäytteistä ilmoitettiin löytyneen e-vitamiiniasetaattia, joka oli peräisin sähkösavukenesteisiin lisätystä THC:stä, joka on kannabiksen psykoaktiivinen yhdiste. Mahdollisten muiden kemikaalien osuutta tapauksiin selvitetään edelleen.

Ei apua tupakoinnin lopettamisessa

Sähkösavukkeista on pyritty luomaan mielikuvaa haitattomana tupakoinnin lopettamisen apuvälineenä. Vaikka osa tupakoivista on saattanut onnistua lopettamaan tupakoinnin sähkösavukkeen avulla, on tutkimusnäyttö tästä puutteellista ja osin ristiriitaista. Joidenkin tutkimusten mukaan suuri osa sähkösavukkeella tupakoinnin lopettamista yrittävistä palaa savukkeiden käyttäjiksi tai jatkaa molempien rinnakkaiskäyttöä. Sähkösavukenesteiden nikotiinipitoisuuksien vuoksi käyttäjän voi olla vaikea irtautua nikotiiniriippuvuudestaan.

Lue lisää

Smokefree-kilpailu kannustaa nuoria nikotiinittomuuteen. Lue lisää Smokefree-sivustolta!

Miten tupakan, nuuskan ja sähkösavukkeen käyttöä voidaan ehkäistä? Entä miten lopettamista tukea? Lue laajasta artikkelistamme täältä.

Tutustu Tositietoa tupakka & sähkösavuke -esitteeseemme! Työkalut & materiaalit -sivulta löydät paljon muutakin nikotiinituotteita käsittelevää materiaalia.

Mitä EHYT ajattelee nikotiinituotteiden sääntelystä? Miten nikotiinituotteiden käyttöä tulisi EHYTin mielestä ehkäistä? Tutustu kantoihimme täällä.

Lähteet: THL, Finlex